ชายติดอาวุธในเครื่องแบบออกตรวจทุกวอร์ด โดยตะโกนว่ากำลังตามหาผู้บาดเจ็บจากเหตุการณ์ความไม่สงบจำนวนมากที่คร่าชีวิตผู้คนไปเป็นจำนวนมาก
อาเซล ซึ่งถูกยิงด้วยความรุนแรงและกำลังเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลในเมืองอัลมาตี ซึ่งเป็นเมืองที่ใหญ่ที่สุดของคาซัคสถาน เล่าถึงการเผชิญหน้าอันหนาวเหน็บนี้

“หนึ่งในนั้นตะโกนว่า ‘ถ้าคุณออกไปประท้วงอีก เราจะฆ่าคุณ’”

เธอเชื่อว่าชายที่มีปืนมาจากกองกำลังตำรวจพิเศษหรือหน่วยรักษาความปลอดภัย และกำลังรวบรวมทุกคนที่มีส่วนร่วมในการประท้วงต่อต้านรัฐบาล

พวกเขาพยายามพาอาเซลไปด้วย แต่เธอบาดเจ็บสาหัสเกินกว่าจะเดินได้ ชื่อของเธอถูกเปลี่ยนชื่อเพื่อปกป้องตัวตนของเธอ

ความรุนแรงและการปล้นสะดมในระดับนี้ไม่เคยพบเห็นมาก่อนในคาซัคสถาน
เช่นเดียวกับคนอื่นๆ อีกหลายคน เธอเข้าร่วมกับสิ่งที่เริ่มต้นจากการประท้วงอย่างสันติต่อราคาน้ำมันที่เพิ่มสูงขึ้นในต้นเดือนมกราคม คาซัคสถานมีแหล่งน้ำมันสำรองที่ใหญ่ที่สุดในโลก แต่ประชากรส่วนใหญ่ไม่มีส่วนแบ่งในความมั่งคั่ง

การประท้วงลุกลามอย่างรวดเร็วจนกลายเป็นความวุ่นวายและการปล้นสะดมครั้งใหญ่ ซึ่งนำไปสู่การนองเลือดครั้งใหญ่ที่สุดในยุค 30 ปีแห่งเอกราชของอดีตสหภาพโซเวียต

เจ้าหน้าที่ถูกกล่าวหาว่าใช้กำลังมากเกินไปในการฟื้นฟูความสงบเรียบร้อย ทางการ เสียชีวิต 225 ราย และบาดเจ็บอีกจำนวนมาก เจ้าหน้าที่กล่าวว่า มีผู้ถูกควบคุมตัวไปแล้วประมาณ 10,000 คนจากเหตุความไม่สงบ

เช่นเดียวกับคนอื่นๆ อีกหลายคน อาเซล ซึ่งอายุ 57 ปี กำลังกังวลว่าเธอจะถูกจับกุมและถูกกล่าวหาว่ามีส่วนร่วมในเหตุการณ์ความไม่สงบ
ทนายความของ Muratbek Yesengazy กล่าวว่าเขาถูกซ้อมทำร้ายร่างกาย

สำนักงานอัยการสูงสุดของคาซัคสถานได้เปิดคดีอาญาไปแล้วเกือบ 700 คดี ผู้ต้องหาบางคนถูกตั้งข้อหาก่อการร้าย ฆาตกรรม และพยายามโค่นล้มรัฐบาล

อย่างไรก็ตาม กลุ่มสิทธิมนุษยชนกล่าวว่าทางการกำลังปราบปรามทุกคนที่เข้าร่วมการประท้วง รวมทั้งผู้ประท้วงอย่างสันติ

แม้แต่ผู้ที่โพสต์บน Facebook เพื่อสนับสนุนการประท้วงก็ถูกกักตัวไว้ พวกเขาต้องเผชิญกับการเฆี่ยนตีและการทรมาน นักเคลื่อนไหวกล่าว

“ไม่มีการสันนิษฐานถึงความไร้เดียงสา” Bakhytzhan Toregozhina นักเคลื่อนไหวด้านสิทธิมนุษยชนในอัลมาตีกล่าว “พวกเขาทั้งหมดเป็นผู้ก่อการร้ายที่มีศักยภาพสำหรับทางการ และพวกเขาพยายามบังคับให้คำสารภาพออกจากพวกเขา”

นักเคลื่อนไหวคนหนึ่ง Muratbek Yesengazy ซึ่งเข้าร่วมในการประท้วงที่จัตุรัสหลักของอัลมาตีถูกกล่าวหาว่ามีส่วนร่วมในความรุนแรง ทนายความของเขาบอกกับ BBC ว่าเขาถูกซ้อมรบ โดยรูปถ่ายแสดงให้เห็นว่าขาของเขามีรอยฟกช้ำ

ทางการปฏิเสธอย่างตรงไปตรงมาว่าผู้ถูกควบคุมตัวถูกซ้อมหรือทรมาร
บรรดาผู้ที่ไม่ได้มีส่วนร่วมในความรุนแรง “ไม่ควรกังวล” ซัลตานาต อาซีร์เบกแห่งกรมตำรวจอัลมาตีบอกกับบีบีซี และเสริมว่า พวกเขาจะได้รับการปล่อยตัวเมื่อข้อเท็จจริงได้รับการพิสูจน์แล้ว

การประท้วงเริ่มต้นขึ้นจากการประท้วงอย่างสันติเพื่อต่อต้านการขึ้นราคาน้ำมัน
ยังไม่ชัดเจนว่าการประท้วงอย่างสันติกลับกลายเป็นความรุนแรงได้อย่างไร ในขั้นต้น อารมณ์ของฝูงชนกำลังรื่นเริงเมื่อผู้คนมาชุมนุมกันในวันที่ 4 มกราคม พวกเขาร้องเพลงชาติคาซัคสถานและร้องเรียกร้องทางการเมือง

“ฝูงชนมีความหลากหลายมาก” Timur Nusimbekov นักข่าวท้องถิ่นที่ดูเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นในอัลมาตีเล่า “มีคนจากแถบชานเมือง คนจากใจกลางเมือง มีฮิปสเตอร์และคนวัยทำงาน”

บรรยากาศเริ่มเปลี่ยนไปเมื่อทางการขว้างระเบิดช็อตและยิงแก๊สน้ำตาเพื่อสลายฝูงชน นำไปสู่การปะทะกันระหว่างตำรวจและผู้ประท้วง
วันรุ่งขึ้น วันที่ 5 มกราคม ความตึงเครียดเพิ่มขึ้น บางคนที่จัตุรัสในอัลมาตีมีอาวุธมีดและปืนไรเฟิลล่าสัตว์ นายนูซิมเบคอฟกล่าว

นาง Azirbek แห่งตำรวจอัลมาตีกล่าวว่า “ชายที่ได้รับการฝึกฝนมาอย่างดีและเชี่ยวชาญในยุทธวิธีการต่อสู้” โจมตีตำรวจโดยมีจุดประสงค์เพื่อยึดอาวุธของพวกเขา

ผู้ประท้วงที่อยู่ที่นั่นตำหนิผู้ยั่วยุที่ไม่ปรากฏชื่อ “เราประท้วงอย่างสันติ” Konay Abdiyev นักเคลื่อนไหวคนหนึ่งบอกกับ BBC

“แต่แล้วกลุ่มชายหนุ่มก็มาถึงและวิ่งตรงไปที่ศาลากลาง เราหยุดพวกเขาไม่ได้ พวกเขาทำลายรถและทุบกระจก

“พวกเขาสวมหน้ากากปิดหน้า เรากลัวที่จะมองตาด้วยความกลัวว่าพวกเขาจะทำร้ายเรา”

‘พวกเขายิงใส่ผู้ประท้วงอย่างสันติ’
ในไม่ช้าเหตุการณ์ก็ควบคุมไม่ได้ ฝูงชนบางส่วนเข้ายึดศาลากลางและจุดไฟเผาศาลากลาง เสียงปืนและระเบิดช็อตทำให้จัตุรัสสั่นสะเทือน

หนึ่งในนั้นที่โดนกระสุนคืออาเซล
“ฉันรู้สึกได้ว่ามีเลือดไหลพุ่งออกมาจากขาของฉัน ฉันหมดสติและฟื้นคืนสติได้เมื่อชายสองคนลากฉัน โล่กำบังฉันไว้ พวกเขาตะโกนให้นอนต่ำๆ ขณะกระสุนหวือหวา”

เธอถูกนำตัวขึ้นรถบรรทุกและนำส่งโรงพยาบาล “ฉันจำได้ว่ามีคนจำนวนมากอยู่ในรถบรรทุก ฉันครางด้วยความเจ็บปวด มีคนจำนวนมากอยู่บนขาที่มีบาดแผลของฉัน บางคนไม่หายใจ”

ผู้ประท้วงในอัลมาตีถือป้ายว่า “เราไม่ใช่ผู้ก่อการร้าย” ไม่นานก่อนเกิดเหตุกราดยิงในวันที่ 6 มกราคม
บรรดาผู้ที่ยังคงอยู่ที่จัตุรัสในวันที่ 6 มกราคม พยายามจัดการชุมนุมอย่างสันติ ในหมู่พวกเขามีชายหญิงสูงอายุจำนวนมากที่หาทางยุติการยิง

ผู้ประท้วงถือป้ายว่า “เราไม่ใช่ผู้ก่อการร้าย เราเป็นคนสงบสุข”

แต่เย็นวันนั้นทหารมาถึงรถหุ้มเกราะและปิดกั้นจัตุรัสจากทั้งสองฝ่าย

“เราอยู่ใกล้อนุสาวรีย์เอกราช” Saltanat Khamzina ผู้ประท้วงอีกคนหนึ่งเล่า “ผู้คนถือธงชาติคาซัคสถาน พวกเขาเข้าแถวและโบกมือ [เพื่อแสดงว่าพวกเขาไม่มีอาวุธ]”

เวลาประมาณ 19.00 น. ทหารได้เปิดฉากยิง

“มันฟังดูเหมือนพวกเขากำลังยิงขึ้นไปในอากาศ แต่คนที่อยู่ข้างหลังพวกเราก็ตายกันหมด ไม่ใช่แถวหน้า – พวกเขาไม่ถูกยิง ดังนั้นอาจมีนักแม่นปืนยิงด้วยเสียงปืน” ซัลตานาตกล่าว

ผู้ประท้วงอีกคนหนึ่งคือ Meirkhan Abdumanapov เข้าไปใกล้อนุสาวรีย์เอกราช ซึ่งเขาเห็นชายอายุประมาณ 50 คนได้รับบาดเจ็บ

“เขาคร่ำครวญและขยับตัวไม่ได้ เด็กสาวสองคนอายุประมาณ 17 หรือ 18 ปี และชายหนุ่มอีกคนหนึ่งกำลังนอนทับกัน พวกเขาไม่มีวี่แววของชีวิตเลย

“ฉันโกรธมากจนสัญญากับตัวเองว่าฉันจะบอกทุกคนว่าพวกเขายิงใส่ผู้ประท้วงอย่างสันติ”

เจ้าหน้าที่ถูกกล่าวหาว่าใช้กำลังเกินกำลังเพื่อฟื้นฟูความสงบเรียบร้อย
นาง Azirbek แห่งเมืองอัลมาตี ตำรวจยืนกรานว่ากองกำลังรักษาความมั่นคงใช้กำลังพลในการป้องกันตัวเท่านั้น

ในขณะเดียวกัน รัฐบาลคาซัคได้ตำหนิความรุนแรงที่เกิดขึ้นกับ “ผู้ก่อการร้าย” ที่มีความเชื่อมโยงระหว่างประเทศ ซึ่งไม่ได้ให้หลักฐานใดๆ นอกจากนี้ยังมีรายงานเกี่ยวกับการต่อสู้แย่งชิงอำนาจภายในที่เชื่อมโยงกับอดีตประธานาธิบดีนูร์สุลต่าน นาซาร์บาเยฟ

อะไรก็ตามที่ก่อให้เกิดการนองเลือด นักข่าวท้องถิ่น Timur Nusimbekov เตือนว่า “ผู้ประท้วงอย่างสันติ นักเคลื่อนไหว และนักข่าวจะต้องไม่สับสนกับกลุ่มโจรและโจร”

เขากล่าวว่าเจ้าหน้าที่กำลังพยายามปกปิด “ความผิดพลาดครั้งใหญ่ที่พวกเขาทำและนำไปสู่ภัยพิบัติด้านมนุษยธรรมที่เลวร้ายที่สุดในประวัติศาสตร์ของคาซัคสถาน”