สหรัฐฯ ระบุว่า เมื่อเร็ว ๆ นี้ เกาหลีเหนือได้ทดสอบชิ้นส่วนของระบบขีปนาวุธข้ามทวีปแบบใหม่ ในสิ่งที่เรียกว่าการยกระดับที่ร้ายแรง เปียงยางกล่าวว่าการเปิดตัวในวันที่ 26 กุมภาพันธ์และ 4 มีนาคมมุ่งเน้นไปที่การพัฒนาดาวเทียมสอดแนม แต่ตอนนี้เพนตากอนกล่าวว่าการทดสอบเป็นการเปิดตัวแบบทดลอง ก่อนที่จะมีการเปิดตัว ICBM แบบเต็มช่วง

ด้วยระยะทางขั้นต่ำ 5,500 กม. (3,417 ไมล์) ICBMs สามารถเข้าถึงสหรัฐอเมริกาได้ ออกแบบมาเพื่อส่งอาวุธนิวเคลียร์ โฆษกเพนตากอน จอห์น เคอร์บี กล่าวว่าการทดสอบสองครั้งของเกาหลีเหนือเกี่ยวข้องกับระบบขีปนาวุธข้ามทวีปแบบใหม่ การเปิดตัวครั้งนี้ไม่ได้แสดงช่วงหรือความสามารถของ ICBM แต่การทดสอบได้ดำเนินการ “เพื่อประเมินระบบใหม่นี้ก่อนที่จะทำการทดสอบอย่างเต็มรูปแบบในอนาคต ซึ่งอาจปลอมแปลงเป็นการเปิดตัวในอวกาศ นายเคอร์บีกล่าวสหรัฐฯ ขอประณามอย่างยิ่งต่อการเปิดตัวเหล่านี้ ซึ่งเป็นการละเมิดข้อมติของคณะมนตรีความมั่นคงแห่งสหประชาชาติหลายข้ออย่างโจ่งแจ้ง ทำให้เกิดความตึงเครียดโดยไม่จำเป็น และเสี่ยงต่อการทำให้สถานการณ์ความมั่นคงในภูมิภาคไม่มั่นคง