หกลักษณะแอนติบอดีจะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ระบุว่าหญิงตั้งครรภ์ที่มีความเสี่ยงของการติดเชื้อมาลาเรียรก การติดเชื้อมาลาเรียสามารถทำลายล้างสำหรับมารดาที่ตั้งครรภ์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่วงตั้งครรภ์ครั้งแรก หากปรสิตมาเลเรียบุกรก พวกมันอาจทำให้ทารกอดอาหารได้ ซึ่งอาจส่งผลให้น้ำหนักแรกเกิดต่ำ การคลอดก่อนกำหนด การคลอดก่อนกำหนดและการสูญเสียการตั้งครรภ์

แต่ไม่ใช่ว่าผู้หญิงทุกคนจะอ่อนไหวต่อการติดเชื้อมาเลเรียในครรภ์ และการศึกษาใหม่นี้อาจช่วยให้แพทย์ระบุตัวผู้ที่มีความเสี่ยง และนักวิจัยในการพัฒนาวิธีรักษาใหม่ๆ เพื่อปกป้องสตรีมีครรภ์จากโรคมาลาเรียและโรคแทรกซ้อนที่เกี่ยวข้องโปรตีนที่สร้างโดยปรสิตมาลาเรียที่เรียกว่า VAR2CSA ช่วยให้พวกมันเกาะติดกับเซลล์รกและบุกรุกรกได้ “ผู้หญิงจำนวนมากผลิตแอนติบอดี้ที่สามารถป้องกันการติดเชื้อนี้ได้ และแม้แต่ผู้ที่มีมาลาเรียจากรกในช่วงตั้งครรภ์ครั้งแรกของพวกเขาก็มีโอกาสน้อยที่จะติดเชื้อในระหว่างการตั้งครรภ์ครั้งต่อไป เพราะพวกเขาได้พัฒนาแอนติบอดีป้องกันแล้ว ในการทดลอง ทีมวิจัยได้ใช้เทคนิคแมชชีนเลิร์นนิงเพื่อระบุลักษณะของแอนติบอดีที่ได้มาตามธรรมชาติระหว่างตั้งครรภ์ซึ่งเกี่ยวข้องกับการป้องกันโรคมาลาเรียในครรภ์ขณะคลอด พวกเขาวิเคราะห์ลักษณะแอนติบอดี 169 ตัวในหญิงตั้งครรภ์ 77 คนจากเมืองมาดัง ปาปัวนิวกินี